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地球附近發現金黃色“紗巾”
地球附近發現金黃色“紗巾”(圖片:ESA/Hubble andNASA,Blair,Leo Shatz)

【希望之聲2020年9月23日】(編輯:郭曉)人類在科技的幫助下終於實現了飛天的夢想,走出地球之後,我們看到了一個浩瀚神祕的宇宙。當我們看浩瀚星空的時候,會看到一些閃閃發亮的星星,它們都是一個個恆星,所代表的是一個個恆星系。當然在人類的視野裏,宇宙深處似乎一片黑暗什麼也沒有。可是我們都清楚看似黑暗什麼也沒有的星空深處,有可能比我們想象的更要宏偉複雜。

最近美國宇航局NASA)分享了一張超美的太空照片,引發了人們極大關注。在黑暗的太空之中,竟然飄蕩着一條看起來像是人造結構的巨大紗巾。這張照片是由哈勃望遠鏡拍攝到的,位於天鵝座2400光年遠的地方,整個結構的尺度從其中心擴展到了60光年外的地方。由於距離地球很近,這個結構的視角達到了滿月的36倍極爲驚人,你能想象36個月亮呈一串排在夜空的壯觀景象嗎?

NASA的解釋是,這是一顆質量達我們太陽20倍的恆星,10000年到20000年前燃盡它的燃料後發生超新星爆炸形成的。爆炸拋出物質的衝擊波與低密度的星際物質相互作用形成了這種如輕盈紗巾一樣的結構,多年來已經擴展到60光年以外的距離,目前還在以350公里/秒的速度擴散。

這顆初始質量爲太陽質量20倍的恆星發生超新星爆炸後,大概率會形成一顆中子星,這是由恆星演化的機制決定的。小質量恆星演化到生命末期燃料耗盡時,向外膨脹的熱壓力無法抵禦物質的巨大引力,就會坍縮成一顆白矮星而不會發生爆炸,外殼被吹散成爲行星狀星雲。

質量更大的恆星,即初始質量大約是太陽質量的10倍到40倍的恆星就會發生超新星爆炸,其殘骸質量如果在1.44倍到2.1倍太陽質量就會坍縮形成中子星。初始質量超過太陽質量40倍的恆星到生命末期引力坍縮發生超新星爆炸後,其殘骸如果超過3.2倍太陽質量就會成爲一個黑洞。

根據恆星金屬量及其它條件的不同,中間還有重合、交叉甚至例外的情況,比如高金屬量的恆星,即使初始質量大於40倍太陽質量也可能只形成中子星而不是坍縮爲黑洞;而金屬量較低的恆星,初始質量即使在25倍到到40倍太陽質量之間也可能先坍縮成中子星,但外殼爆炸後的物質會在引力作用下回落,最終坍縮成一個黑洞。超新星爆炸是宇宙中非常複雜且非常關鍵的現象,因爲宇宙中形成行星及生命所需的所有重金屬都來自於超新星的爆炸。

責任編輯:田喆

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