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67P彗星(ESA/Rosetta/NAVCAM/wikipedia,CC BY-SA 3.0 IGO)
67P彗星(ESA/Rosetta/NAVCAM/wikipedia,CC BY-SA 3.0 IGO)

12年苦追80億公里 只爲發現生命起源

【希望之聲2020年8月5日】(編輯:田喆)12年追尋80億公里,最好撞向彗星長眠與67P彗星。在我們看來,航天工程是一個投入和回報不成正比的行業。各國依舊爲了可以探測火星發射探測器爲此不遺餘力。那麼在近70年的發展當中,人類究竟發現過什麼呢?現在的我們已經不再是當年的井底之蛙,我們有能力登陸月球探測火星,甚至人類目前飛行最遠的探測器,已經開始觸及太陽系的邊緣了。

除了旅行者1號這顆讓人引以爲傲的探測器之外,還有一顆彗星探測器創造了人類的奇蹟,在12年的過程中飛行了80億公里的距離,只爲了追上這個彗星,來解開地球早期生命形成的過程,那麼這艘探測器到底發現了什麼呢?

這艘探測器的名字叫做羅塞塔號,是人類的第1顆彗星探測器,在2004年與歐洲宇航局的指導下順利的發射升空,它的主要作用就是到達這顆名字叫做67p(丘留莫夫-格拉西緬科)的彗星上,這個彗星已經在很早之前就進入了科學家的視線,來自於遙遠的柯伊伯帶。科學家們卻發現這顆彗星和地球的環境非常的相似,並且誕生的時間都是源自於46億年前,這也就意味着彗星67P這個星球,對於研究早期地球形成以及太陽系的進化有着非常重要的意義。

彗星67P沿着橢圓形軌道繞過木星,然後大約每6.4年接近太陽一次。

這顆彗星探測器在發射的過程當中出現了一個超出意料的事情,在發射的過程中,歐洲宇航局未做好充足的準備,導致火箭的推力不足,羅塞塔號無法直接的到達67p彗星上,只能憑藉着太陽系的引力和推力不斷加速,在過去12年裏,“羅塞塔”號飛越了地球、太陽、火星甚至木星軌道,總航程超過80億公里。該探測儀設計於20世 紀;上面裝載的電腦誕生於21世紀初,380中央處理器,僅有4兆內存;在低至零下100 攝氏度的情況下,依靠20瓦電力運轉包括照相機在內的十種設備,共發回地球11.6萬張照片和其它數據。

2014年11月12日,“羅塞塔”號攜帶的“菲萊”號探測器成功登陸67P彗星,這是人類歷史上首次發射的探測器登陸彗星。

那麼在彗星64p上,羅塞塔號究竟發現了什麼呢 ?

2014年11月成功的投放,還拍攝下了上萬張珍貴的數據照片,對它的地貌地形進行了簡單的分析和測試。著陸器在成功投放之後,又在67p上發現了16種有機化合物,在衆多彗星當中,它是和地球最爲接近的一顆和地球生命起源有着密不可分的關係。

67P彗星(ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team)
67P彗星(ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team)

當羅塞塔探測器開始工作時,67P仍處於遠離太陽的位置。初期觀測發現,彗星67P的表面上含有大量塵土,且幾乎看不到冰的痕跡。由可見光與紅外熱成像光譜儀拍攝的圖像顯示,彗星67P含有一個明顯呈紅色的核。另外根據兩年羅塞塔任務期間所獲取的各項數據,研究者發現,彗星67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星的外觀有時略帶紅色,有時略顯藍色。這種現象看似奇怪,但科學家們已經找到了合理的解釋,即使不涉及使用噴槍的外星人。

一項發表在《自然》雜誌上的研究表明,彗星67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星會根據其軌道位置改變顏色。當它靠近太陽時,其岩石核會變得更藍;反之,則會更紅。同時,它的彗發(彗星周圍的氣泡和塵埃)正好與之相反,在接近太陽時變得更紅,反之更藍。

羅塞塔號Rosetta)探測器發回的圖像顯示了彗星67P / Churyumov-Gerasimenko坍塌懸崖和反彈巨石的戲劇性證據。歐空局的羅塞塔號探測器在2014年8月至2016年9月期間收集了有關67P彗星的數據,這些圖片是彗星表面隨着時間的推移而變化的“編年史”,因爲它在最接近太陽的過程中變得更加活躍。

羅塞塔號任務已經結束,但其發回的數據將使太空科學家在未來幾十年內保持忙碌。科學家特別感興趣的是OSIRIS高分辨率相機發回的76000張圖像,其顯示彗星變化的程度,因爲太陽的熱量使裏面的冰、灰塵和氣體等發生變化,困在內部的分子氮開始被釋放出來。圖像還顯示,雖然67P的引力非常小(可能只有地球的幾萬分之一),但它確實存在。雖然看到灰塵甚至巨石被彈射到太空,永遠不會返回,但其他在整個懸崖坍塌時甚至沿着表面反彈。

這顆67p彗星的探測,羅塞塔號正式飛行之後,一共投入了13億歐元,在很多人眼中認爲這13億歐元的投入是非常浪費的,沒有任何的意義,但是在科學家的眼中,這卻是我們探索宇宙所邁出的一大步,所有的金錢都是值得的。

但由於67P/丘留莫夫-格拉西緬科彗星正在朝遠離太陽的方向運動,所以“羅塞塔”號的太陽能電池已經無法得到足夠的充電,科學家們決定讓它完成“最後的壯舉”。

“羅塞塔”彗星探測器按計劃撞向67P彗星(C. Carreau, ESA/wikipedia)
“羅塞塔”彗星探測器按計劃撞向67P彗星(C. Carreau, ESA/wikipedia)

2016年的9月羅塞塔號完成了屬於自己的任務,對這顆彗星發動了攻擊,最終俯衝着陸,結束了自己的生命。對此你有怎樣的看法呢?

責任編輯:田喆

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