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“龍飛船”安全濺落在墨西哥灣海面。 (Cory Huston/ NASA via AP)
“龍飛船”安全濺落在墨西哥灣海面。 (Cory Huston/ NASA via AP)

美國宇航員安全從太空返回 “龍飛船”降落海面

【希望之聲2020年8月3日】(本台記者李恪恆綜合報導)兩個月前乘坐“龍飛船” (Crew Dragon)上太空的兩名美國宇航員在週六(8月1日)離開國際空間站(ISS),於週日(2日)下午安全返回地球, 濺落在墨西哥灣的預定地點。這是美國宇航員九年來首次從美國本土升空完成太空任務,也是首次由私人企業負責載人航天任務。

週日(2日)下午2:30左右,班肯(Bob Behnken)與赫利(Doug Hurley)乘坐的“龍飛船以每小時1.7萬英里的速度,衝入地球大氣層。此過程飛船外表承受高達1900攝氏度的極端溫度,並被阻斷飛船與地面控制中心的通信長達6分鐘,稱爲“黑障”。期間白色的龍飛船烤成了黑色。

下午2:43,飛船重新顯現在大氣層中,在14英里(22.5公里)的高度時,減速降落傘開始打開;飛船以每小時150英里(241公里)的速度降落,四個主要的降落傘開始打開;在不到1英里的高度時,飛船以每小時16英里的速度,接近墨西哥灣上空;不到300米高度時,降落傘全部展開。2:48時飛船成功降落墨西哥灣海面。

“地球,歡迎你們回來”,美國太空總署NASA)指揮台響起一片掌聲。川普總統隨後在推特上轉發了飛船降落至海面的視頻以表示祝賀。上一次美國宇航員在海上降落,要追溯到1975年7月,此後多使用NASA的穿梭機、或俄國聯盟號在陸地降落。

降落後,海上搜救隊開始接近飛船,另一個快艇去回收降落傘。下午3:17龍飛船離開海面,被搬上主回收船。搜救隊員在檢測飛船邊是否有有毒物質,並淨化空氣。超過40名工作人員在SpaceX回收船上,其中包括計劃對兩名宇航員進行檢查的醫生和護士。

下午約4:00,艙門打開,醫療專家進入艙內;4:08,爲了保證他們的健康和安全,兩位宇航員被擡出來。由於外部環境的巨大變化,人體會非常脆弱。

兩名宇航員班肯(Robert Behnken)(左)與赫利(Doug Hurley)在飛船降落後不久。 (Bill Ingalls/NASA via AP)
兩名宇航員班肯(Robert Behnken)(左)與赫利(Doug Hurley)在飛船降落後現身。 (Bill Ingalls/NASA via AP)

班肯與赫利都豎着大拇指,微笑着被擡出來,表示情況良好。NASA指揮台再響起一片掌聲。

班肯在國際空間站舉行的告別儀式中說:“最難的部分是將我們發射升空,但最重要的部分是讓我們回家”。

目前,颶風伊薩亞斯(Isaias)正侵襲墨西哥灣。美國航空航天局(NASA)一度考慮押後返回地球計劃,但最終決定如期舉行。

兩個月前,5月30日下午3點22分,班肯與赫利乘坐美國SpaceX 公司的“獵鷹9”號(Falcon 9)火箭從佛羅里達州卡納維拉爾角的肯尼迪宇航中心發射升空。

SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)在“龍飛船”升空時曾強調,雖然順利但不敢高興的太早,因爲“降落可以比升空危險得多……我們必須確保他們安全歸來,並確定我們做足一切準備工夫,將降落風險減到最低”。

預計下個月,SpaceX將進行第一次正式太空任務,“龍飛船”會載4個太空人到國際太空站。

自2011年穿梭機隊退役後,美國一直租用俄羅斯“聯盟號”(Soyuz)太空船載人到國際太空站。NASA爲提升效率,把新載人太空船的研製外包給私人企業,包括SpaceX和波音。

責任編輯:楊曉

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