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劍射魚
劍射魚(圖片: James St. John/flickr,CC BY 2.0)

爲何有些動物能從第五次生物大滅絕中倖存?7000萬年前的劍射魚化石助科學家們找答案

【希望之聲2020年8月5日】(編輯:郭曉)在目前人類所發現的所有物種和自然地域中,即使是極端的無人區,只要人類有意願,就不會有任何生物能威脅人類在任何一個角落中的食物鏈頂端地位。但如果排除人類頂級掠食者的桂冠在全球大部分地域似乎都無法找到統一的主人。甚至有些動物在很多人眼里根本不算“掠食者”,但至少這些動物一般不會成爲它們生活範圍的其它掠食者的食物來源,也就是沒有“天敵”,是它所在地域的生態系統中最強大的食肉動物。

人類出現之前,地球上最強大的掠食者,很多人都會想到恐龍,不過地球上的生態系統一直都是生物多樣化的。除了恐龍之外,還有很多和它同期的掠食者存在,比方說曾經生活在西部內陸海道中的劍射魚,它們是一種生存於白堊紀晚期的巨型魚類,體型雖然細長偏瘦不過卻是掠食高手。

成年劍射魚體長超5米,它們頭部和下頜都非常大,牙齒也非常鋒利猶如一根針一般,長度達到了數釐米。它們的腹部和上部皮膚自帶着保護色,可以和海水等融爲一體免於被獵物發現同時躲過天敵的追捕。科學家表示,劍射魚的天敵主要是大型鯊魚滄龍,雖然自帶保護色,不過一旦它們受傷,因爲體型龐大就會立刻被天敵所發現。在第五次生物大滅絕發生後,劍射魚便因爲地球地理環境和氣候環境的變化而滅絕了。

多年來,在北半球科學家們發現了很多劍射魚的化石,這也讓科學家認爲它們僅生活在北半球之上,不過日前在阿根廷巴塔哥尼亞地區的科考發現,卻顛覆了科學家們的認知,原來如今被荒漠和草原割據的巴塔哥尼亞地區,竟然在遠古時期,也曾經是劍射魚的重要棲息地之一。

劍射魚的化石
劍射魚的化石(圖片:Spacini/wikipedia

在巴塔哥尼亞地區,科學家們發現了一塊來自於7000萬年前劍射魚化石,刷新了科學家們對於劍射魚的分佈認知。同時劍射魚化石的發現也意味着在白堊紀,巴塔哥尼亞地區曾經也是一片溫暖的熱帶海洋氣候,只不過後來伴隨着造山運動,導致如今變得乾旱又寒冷。巴塔哥尼亞地區絕對是化石寶藏之地,科學家們陸續在這裏發現了很多珍貴的動植物化石。比方說地球上已知最大的恐龍化石,還有最早的竹子化石等等,這些都對於我們研究遠古地球的歷史有着重要的價值。

劍射魚化石
劍射魚化石(圖片:Eduard Solà Vázquez/wikipedia

在這次發現劍射魚化石之前,科學家們在這裏曾經發現了大量的來自於白堊紀晚期的動植物化石遺蹟,其中包括兩棲動物、哺乳動物、魚類等等。科學家表示,通過對於這些化石的研究可以幫助我們還原白堊紀晚期地球上的生物演化情況,看一看在恐龍的統治之下其它物種都是如何生存的,以及爲何一些動物滅絕了,而一些動物則從第五次生物大滅絕中倖存了下來,是什麼“挽救”了它們?或許在巴塔哥尼亞地區都會找到答案。

責任編輯:田喆

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