soh logo
Stephenson 2-18
恆星Stephenson 2-18(圖片:aladin.u-strasbg.fr/AladinLite/wikimedia)

宇宙中的恆星巨獸能裝下100億個太陽!最小恆星只有大型天文望遠鏡才能看到,質量竟超2萬多個地球

【希望之聲2020年7月14日】(編輯:郭曉)我們的宇宙浩瀚無垠。每當夜晚仰望星空,我們所能看到的星體絕大部分都是恆星,不過恆星的大小差異也是很大的,能目視的恆星絕大部分都比我們的太陽質量更大,比太陽質量小的星體大部分都是無法用肉眼看到的,比如距離我們最近的比鄰星,只有4.22光年之遙,但是不用天文望遠鏡是根本看不到的,而有很多質量較大的恆星距離我們數百或者數千光年都可以被目睹到。

在我們太陽系中,太陽是唯一的恆星,它的質量是地球的33萬倍,體積是地球的130萬倍,可謂是一個龐然大物,也是太陽系的絕對主宰者。但在茫茫宇宙中太陽卻十分渺小,目前已知質量最大的恆星是是位於大麥哲倫星雲中的R136a1,質量是太陽的265~320倍之間,不過雖然這個恆星的質量最大,但並不是體積最大的,只相當於數萬個太陽,盾牌座UY是目前發現半徑最大的恆星,這是一顆典型的紅特超巨星,體積相當於太陽的幾十億倍,但是質量只有太陽的十餘倍。體積最大的恆星史蒂文森2-18(比盾牌座uy更大),能裝下100億個太陽

它們都是宇宙中的巨型恆星,是恆星中的大個子,那麼最小的恆星有多小呢?與最大的恆星相比的差別還是很大的,從理論上講,最小的恆星的質量只有太陽的7~8%左右,其質量在木星的70倍以上,星體的內部就可以激發氫核聚變,就能成爲發光發熱的恆星了。

那麼宇宙中有沒有這樣的星體呢?科學家們已經發現了一個編號爲2MASS J0523-1403的紅矮星,無論是體積還是質量都是已知恆星中最小的。它位於天兔座方向,與地球相距大約40光年。據估計,這顆紅矮星的半徑爲5.98萬千米,其半徑還不到太陽的9%,小於太陽系中最大的行星——木星,與土星大小相當。它的質量僅爲太陽的0.08倍,大約是木星質量的85倍,或者相當於我們地球質量的27,000多倍,但是它的體積只相當於我們地球的700倍左右。已經接近恆星的質量下限。

紅矮星都是恆星類別中的“侏儒”,J0523是處於主序星階段的紅矮星,其亮度僅有太陽的1/80000左右,表面溫度也只有1800℃左右,發出的光非常微弱,只有大型天文望遠鏡才能看到,但是由於內部已經激發了氫核聚變,它已經是恆星的級別了。

質量最大的恆星R136a1,這顆藍特超巨星遠在16.3萬光年之外,表面溫度高達5.3萬度,比J0523大了3300~4500倍左右。而體積最大的恆星史蒂文森2-18,能裝下20萬億個J0523,它纔是恆星中的體積冠軍,這顆紅超巨星距離我們所在的地球約2萬光年,它的直徑高達太陽的2150倍,接近30億公里,能裝下1.3億億個地球。可見巨型恆星與侏儒恆星的差別是非常巨大的。

責任編輯:田喆

本文章或節目經希望之聲編輯製作,轉載請註明希望之聲幷包含原文標題及鏈接。