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稀土
美國正致力建立稀土安全供應鏈。 (美聯社圖片)

美國致力建立稀土安全供應鏈 擺脫對中國的依賴

【希望之聲2020年7月10日】(本台記者賀景田綜合報導)美國對中國在幾乎所有方面都佔有絕對優勢地位,但稀土似乎是一個短板。目前,爲了稀土供應鏈的安全,美國正在致力於擺脫對中國的依賴。

德克薩斯州共和黨蔘議員、對華鷹派人士特德•克魯茲(Ted Cruz)最近提交了一項旨在刺激美國關鍵礦產生產的法案。

美國越來越擔心,中共可能會利用稀土在與美國的經濟和政治談判中爭取有利地位。

美國安全中心(Centre for a New American Security)研究員馬丁•拉瑟(Martijn Rasser)表示,華盛頓終於醒悟過來,在稀土供應鏈上對中國的依賴是不可持續的:“如果中國真的限制了出口,未來幾年我們將面臨一段艱難時期。”

中共在戰略金屬的掌控上採取了國家主導的模式,而西方國家都是私人經營模式,當這些私人企業遭遇財務困難時,中共國家資本可能會趁虛而入,收購這些掌握戰略礦產的私人公司,在這方面,美國曾經也有過失誤。

卡內基-清華中心(Carnegie - Tsinghua Centre)主席、前國家安全委員會(National Security Council)中國事務主任 Paul Haenle 表示,稀土問題是美中關係的一個縮影,“稀土出口問題尤其重要,因爲它還代表着國家安全問題。”

目前,美國國會正在努力應對中共病毒、經濟下滑和非裔美國人的暴動,大多數立法近期都面臨着艱難的考驗,但龐大的年度國防預算法案的參衆兩院版本都包含了稀土條款。

軍事顧問詹姆斯•肯尼迪(James Kennedy)在2016年發表在《國防一號》(Defence One)的評論中寫道,“五角大樓所有的先進武器都是在中國的稀土上建造的。”

這種評論儘管誇大其詞,但五角大樓(Pentagon)確實開始警惕起來,力圖在其武器系統供應鏈中去除對中國的依賴,並提出了一項四階段的計劃,以支撐美國的礦產供應鏈。與此同時,實力強大的參議員們敦促軍方“在美國採購原料,並在美國設施”。

這個問題還涉及川普總統關注的兩個主題:復興美國的採掘業和“重新僱傭”美國人工作。

分析人士認爲,川普去年購買格陵蘭島的提議與其龐大的稀土儲量有關。

稀土(17種名稱幾乎叫不出名字的元素,比如釓和鐠)既不是特別稀有,也不是普遍價值,但它們的提煉難度大,成本高,是從智能手機、電動汽車電池到投標導彈和F-35戰鬥機等各種高科技產品的基本材料。

美中關係日趨緊張,美國兩黨均表現出強烈的去共取向,與中國全面脫鉤的大局已定,美國的礦業集團正在努力建立安全的稀土供應鏈

6月份,美國稀土宣佈已獲得科羅拉多州中試工廠的許可批准。 同時,Mountain Pass計劃重新啓動因財務原因而被關閉的加工設施。

一家與馬來西亞有聯繫的美澳合資企業已提議在德克薩斯州建立加工廠;而阿拉斯加和懷俄明州的採礦業也正在挖掘潛力。

不過,分析人士說,要建立從礦石到氧化物的完整產業鏈,其所需的直接和間接的政府補貼,總額可能令人生畏。

由五角大樓支持的立法只能涵蓋美國稀土供應鏈的一小部分,爲彈藥和導彈所需的戰略性礦物分配了17.5億美元; 3.5億美元用於微電子技術; 超音速武器沒有上限。

分析師還強調了商業挑戰,其中包括對大量私人資本的需求以及多年沒有現金流的需求。

其他障礙包括分離和精煉稀土的經濟效益,這往往會產生大量低價值的副產品,其中一些是有毒的,許多“專有”加工技術面臨社區團體和高科技客戶的抵制。

責任編輯:宋月

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