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哈勃拍到距離地球6700萬光年螺旋星系
哈勃拍到距離地球6700萬光年螺旋星系(示意圖:pixabay)

哈勃拍到距離地球6700萬光年的螺旋星系!生成恆星的星系?

【希望之聲2020年7月9日】(編輯:郭曉)宇宙是極爲浩瀚的,是時間和空間的集合體。我們人類生活的地球是宇宙中一顆普通的行星,目前人類觀測到的“可見宇宙”半徑大約爲466億光年,人類依舊沒有探測到宇宙的邊界。至於宇宙是不是有邊界,仍然是科學界爭論的話題。宇宙是由許多不同類型的天體組成,包括恆星、行星、衛星、矮行星、小行星、彗星、星雲等等,而在這些天體中,恆星是唯一能夠自身發光發熱的天體。

據外媒報道,一箇中空的星系釋放出大量的螺旋氣體雲--這是哈勃太空望遠鏡最近拍攝的最引人注目的照片之一。據悉,NGC 2275星系距離地球6700萬光年,跟太空中的其他區域相比,它的恆星活動相對平淡。然而正是這個事實讓它看起來如此迷人。

NGC 2275是“絮狀的”--也就是說,它在外表上是一個蓬鬆的星系。該星系呈螺旋形,有着一個複雜的螺旋形微光、斑駁的雲並點綴着星光。不過星系的中心相對稀疏。NASA和ESA(歐航局)解釋稱,這是因爲NGC 2275實際上已經耗盡了中部區域那裏曾經被髮現的大部分氣體。據信,這個異常大且相對空曠的銀河凸起物將其儲存的物質用於生成恆星

至於從中空中心螺旋出來的羽狀臂它們則是氣體雲、猛烈燃燒的新恆星和NGC 2275自身旋轉相互作用的結果。藍色的恆星年輕而熾熱,它們明亮地閃耀着,觸發了附近氣體雲中的恆星形成,而這是銀河系規模的連鎖反應。同時氣體雲本身在NGC 2275的旋轉過程中被剪切,得到的結果是一個柔和的、斑點狀的雲和恆星光暈,明顯不同於所謂的大設計螺旋--後者的特點是更清晰、更輪廓的旋臂。

哈勃望遠鏡自1990年發射以來,一直在提供發現新的行星和揭示奇怪星系圖像的可靠來源。太空望遠鏡利用地球大氣層之外的優勢捕捉紫外線和可見光圖像以幫助科研人員不間斷地觀察宇宙,研究還發現宇宙的膨脹比科學家想象的要快。然而,儘管NASA和ESA已經承擔了多項服務任務,但事實是這架望遠鏡最終將退役。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡
詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(圖片:pixabay)

不過未來詹姆斯·韋伯太空望遠鏡將被部署接替哈勃的工作,目前韋伯太空望遠鏡已完全組裝完畢,在2021年3月30日發射,將使用比過去任何望遠鏡都更先進的紅外攝像機來成像銀河系,這些圖像可以幫助回答科學家最大的一些問題,這些問題涉及我們的星系如何形成以及它們如何隨着時間演變。

責任編輯:田喆

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