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NGC7027
NGC7027星雲(圖片:William B. Latter/NASA/wikimedia)

哈勃的新照片描述了恆星是怎麼死亡的

【希望之聲2020年7月1日】(編輯:郭曉)宇宙的神祕是人類發展至今最難探索的,因爲就連我們生活的地球宇宙來說也只是其中一粒小小的沙子而已。如今我們只能夠藉助天文望遠鏡宇宙進行觀測,如果能夠捕捉到更多的信息,我們將對宇宙有更深入的瞭解。

最近哈伯太空望遠鏡剖析了 NGC6302(又稱爲蝴蝶星雲)及NGC7027星雲中心發生的那些瘋狂事,認爲內部恆星可能處於失控過程。當一顆恆星走到了生命的盡頭,質量巨大的恆星會將大量物質向外拋射至周圍的太空空間,而研究這些事件中所釋出的氣體及塵埃,可以幫助我們瞭解這些恆星的死亡過程,哈勃對着這兩個目標使用了第三代廣域照相機(Wide Field Camera 3,簡稱WFC3)的全波長範圍來研究它們內部的湍流過程。

蝴蝶星雲可能來自3至5倍太陽質量的恆星,這些過去的恆星死亡後坍縮成白矮星,而且兩瓣的光譜中,均有很高的激發態化合物,這也表示它們內部的天體非常熱,而從其中心位置也可以看到近似對稱的結構,雖然其兩瓣的可見光波段圖像不同,但天文學家認爲這種結構可能是由相同的動力過程產生的:兩個互繞恆星的雙星系統中,瀕死恆星失去的物質被伴星周圍的吸積盤捲走,並由吸積盤的中心向兩極處噴發。另一種可能則是恆星合併的過程中,產生了擺動的噴流而形成了現今的圖像。

NGC7027,這個長得像枕頭的行星狀星雲似乎有一個最好且最簡單的解釋——恆星合併,這種解釋是因爲其內部並沒有看見較大的紅巨星,再加上它的活躍性及結構的對稱性,目前對於這個行星狀星雲的成型假說似乎沒有第二個可能性。

在這兩個目標裏還發現了一些較新的有趣結構,哈勃在蝴蝶星雲的近紅外波段中,識別出了一個S形,有點像是草坪上的螺旋式灑水器,這個S形是由遊離態的鐵原子組成,只有在不同速度的恆星風碰撞時,纔會將這些原子電離化,但是這種螺旋狀很少在行星狀星雲中看見,類似的羽流會出現就表示高速恆星風的來源正在振動或搖擺。

而「枕頭星雲」則可能更狂野,研究人員表示他們最近在中心看見了一些混亂,產生了一種新的四葉草圖桉,研究團隊認爲,這些現象的成因可能是被一顆紅巨星吞噬的小恆星所造成的,他們正在進行後續的分析,嘗試得出結論。

責任編輯:田喆

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