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袋熊(pixabay)
現代袋熊(pixabay)

科學家在澳洲發現神祕新動物:比現代袋熊大四倍

【希望之聲2020年7月8日】(編輯:田喆)袋熊,是澳洲的有袋類動物。它們的腳短及肌肉發達,身長約有1米,尾巴亦很短。它們生活於澳洲東南部及塔斯馬尼亞州的森林、山地及石楠地。它們有很多值得喜愛的地方,是強壯的動物,以其體型來說,它們跑得算是非常快。但這並不是它們唯一有趣的地方--它們還有着悠久的歷史。一個由國際古生物學家組成的小組在週四發表在《Scientific Reports》上的一篇新研究論文詳細介紹了其發現的一個不完整動物頭骨,它的體型是目前現存袋熊的四倍多。

據瞭解,這塊於1973年在Lake Pinpa--南澳大利亞一個偏遠的幹鹽湖--的化石已經被歸爲漸新世時期普通袋熊的一位祖先。

新南威爾士大學科學學院教授、論文合著者Mike Archer在一份新聞稿中指出,由於這隻動物被黏土包裹着,所以他們在第一次檢查它時不確定它是什麼。

“我們是在用一根細細的金屬桿探測乾燥平坦的湖面發現它的,就像鍼灸治療地球母親的皮膚一樣。只有在極點接觸到地表下的堅硬物體時我們纔會向下挖掘到泥土中--在這種情況下,它被證明是一種最神祕的新生物的關節骨架。”

在土著澳大利亞人所說的Dieri和Malyangapa語言中,這具骨架被稱爲Mukupirna,意思是“大骨頭”。它的殘骸表明,這種動物的大小大概跟熊差不多,牙齒表明它以植物爲食,四肢有力,適於挖掘。然而這項研究的作者認爲,它可能不是像當代袋熊那樣屬於穴居類型。

論文的合著者Robin Beck指出,Mukupirna是一種令人印象深刻的強大野獸,至少比現代袋熊大三倍。“考拉和袋熊是令人驚奇的動物,”他說道,“但像Mukupirna這樣的動物表明,它們已經滅絕的親戚更不尋常,它們中的許多都是龐然大物。”

隨着不斷的探索,現今發現了越來越多的史前巨型動物,看來恐龍也不孤單啊,那爲什麼這類巨型動物都消失了?

責任編輯:田喆

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