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位於瑞士日內瓦的世界貿易組織(WTO)總部。(美聯社)
位於瑞士日內瓦的世界貿易組織(WTO)總部。(AP/美聯社)

萊特希澤:世貿組織一團糟 提高美國關稅上限勢在必行

【希望之聲2020年6月17日】(本台記者凌杉綜合報導)週三(6月17日),美國貿易代表萊特希澤再度對世貿組織進行譴責,認爲該機構未能監督中共的不正當貿易行爲,嚴重損害了美國的利益。他還表示,提高世貿組織中的美國關稅上限已勢在必行。

對於1995年美國總統克林頓牽頭建立的世界貿易組織(WTO),萊特希澤不吝於公開對其的質疑,他表示,“我認爲世貿組織一團糟。世貿組織使美國失敗,也使國際貿易體系失敗”。

萊特希澤在衆議院籌款委員會聽證會的證詞中寫到,世貿組織爲美國“憑空創造了新的義務,阻止美國採取行動來解決傷害美國工人的不公平貿易做法,並篡奪美國政府對美國人民的責任”。

他說,重新談判美國在世貿組織的基本關稅承諾的時刻已經到了,“目前過時、固定的關稅裁定已無法反映(WTO)會員國間的經濟狀況,許多大型和發達經濟體國家仍能維持很高的關稅稅率,遠超過美國”。

目前美國的平均關稅上限是3.4%,是主要發達國家中最低,且10多年來幾乎沒有變化。但印度的平均水平爲51%、巴西的平均水平爲31%。

萊特希澤強調,提高美國關稅上限已勢在必行,美方“必須確保對外關稅情況符合經濟現實,以保護我們的出口商和工人”。

21世紀初,中共當局獲得克林頓政府邀請正式加入世貿組織,在十多年之後,北京當局被指未履行基本成員國義務,繼續封閉國內市場,並且利用低價傾銷的方式佔據外國市場,且進行大量竊取外國知識產權的間諜行爲。

萊特希澤說,他認爲世貿的上訴裁決法庭機構存在問題,“不覺得它會重新生效”。長期以來,世貿的上訴機構對中共等國的不正當貿易行爲僅存在口頭上譴責的作用,難以真正解決成員國之間的矛盾。

對於世貿存在的弊端,世貿即將卸任的總幹事羅伯託·阿澤維多(RobertoAzevêdo)曾公開表示,世貿的任何改革都需要100多個成員國的全面許可,這導致該組織難以取得真正有意義的進展,很難進行實質性改革。

在這種情況下,美國致力於自行談判新的貿易協議,以解決長期依賴中國製造的問題。

川普政府牽頭簽署的新北美貿易協議《美國-墨西哥-加拿大協定》(USMCA)將於7月1日生效。萊特希澤稱USMCA爲“美國歷史上最好的貿易協定”。該協議取代了1994年《北美自由貿易協定》(NAFTA),川普譴責該協議不利於美國經濟,讓美國失去了數百萬個工廠工作。

自川普擔任美國總統以來,美國的對外貿易模式從依賴WTO建立的世界貿易規則到簽署雙邊或多邊協議,具體成果顯著。去年,美國與韓國等國更新了雙邊貿易協議,與日本和北京簽署了有限的貿易協議。

萊特希澤說,美國準備與英國和肯尼亞進行貿易談判,力圖“重新平衡”美國與歐盟的貿易關係,並努力與日本和北京當局達成更全面的貿易協定。

另一方面,萊特希澤週三宣佈,美國財政部長史蒂文·姆努欽(Steven Mnuchin)決定退出與歐盟官員有關數字服務稅的談判,因爲他們未能取得任何進展。

美國貿易代表辦公室本月發起調查,以確定10個國家(奧地利,巴西,捷克共和國,歐盟,印度,印度尼西亞,意大利,西班牙,土耳其和英國)採用或考慮的數字服務稅是否構成不公平的貿易做法。如果發現這樣做,美國政府可能會徵收新的關稅。

華盛頓先前曾針對法國的數字服務稅發起訴訟,法國後來同意暫停徵收該項稅款。該項法規將對包括谷歌、亞馬遜、臉書等大型科技公司增加稅款。

責任編輯:宋月

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