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怪异天体奥陌陌
怪异天体奥陌陌(kelvhao/视频截图)

星际访客「怪异天体奥陌陌」是一座星际氢冰山?

【希望之声2020年6月6日】(编辑:郭晓)怪异的星际天体 "奥陌陌"的确切性质仍然是个谜。一直以来,人们不乏各种想法,但现在耶鲁大学和芝加哥大学天文学家提出,这是一个全新的天体类型:氢冰山星际天体 "奥陌陌"在2017年绕着太阳转了一圈后被发现,根据它的轨迹很快就确定它不是来自太阳系,而是在星系间空间中度过了数百万年后,意外闯入了我们的附近。

''奥陌陌''也是科学家首个确认来自外太空的星际天体,其特征是它的细长形状,长度是宽的10倍。这个奇怪的物体像一颗彗星一样移动,但是没有明显的证据表明它有一条泄露秘密的尾巴,这使得一些天文学家推测它是一艘外星飞船,但这个想法很快被进一步的研究驳回,并被搜寻地外智能研究所证实。它的轨道表明它来自星际空间,但星际彗星以一种无法用引力来解释的方式加速,混沌的旋转暗示着一个暴力的过去,也许曾经是一个尚未被发现的行星或更大的彗星或小行星的一部分。

通常,表面由冰构成的彗星在靠近太阳时将开始汽化,大多数彗星都有尾巴,这是由于彗星释放出的气体在阳光下反射而形成的,但在“奥陌陌”上却看不到这样的尾巴。基于此,来自芝加哥大学和耶鲁大学的天体物理学家回溯研究,以确定这种看不见的物质是什么。

唯一能真正解释这种加速现象的冰是氢分子,分子氢(H2)是在温度略高于绝对零度时形成的,它在燃烧时不反射光或产生光,这就解释了为什么望远镜无法探测到它。而升华是从固体到气体状态的转变,如果一个“重要的部分”是“连续的升华”,那么H2可以解释奥陌陌从未见过的轨迹。

银河系中很少有地方可能产生H2,其中有一个由巨大的、冰封的氢和氦组成的致密核心,人们认为恒星就是在这里诞生的。科学家们无法看到这些云的核心,将其描述为“银河系中最原始的物质”,我们能看到这样的东西,就意味着外面有很多这样的东西,银河系一定充满了这些黑色的氢冰山,对奥陌陌的研究可能是天体物理学家在探索此类天体环境方面最接近的一次。

至于“奥陌陌”这种从未听说过的形状,天文学家认为,这个物体进入太阳系在被太空和阳光中的高能粒子消减后,像一只小虫撞在挡风玻璃上一样被撞击,从而产生了来自太阳的强烈辐射。想像一下一块肥皂一开始是一个相当规则的矩形,但当你使用它,随着时间的推移,它变得越来越小和薄。

个物体进入太阳系在被太空和阳光中的高能粒子消减后,像一只小虫撞在挡风玻璃上一样被撞击
这个物体进入太阳系在被太空和阳光中的高能粒子消减后,变得越来越小(示意图:kelvhao/视频截图)

科学家得出结论,一个由未被束缚的行星大小的天体组成的银河海洋可能会对恒星和行星的形成产生潜在影响。智利的维拉·鲁宾天文台计划于2022年下半年投入使用,它的功能比现在任何东西都强大,如果有更多像“奥陌陌”这样的天体存在,很快就会被地球上的望远镜探测到。

责任编辑:田喆

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