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歷史上的瘟疫
歷史上的瘟疫(public domain)

預言變現實 那場瘟疫帶走了倫敦1/5人口

【希望之聲2020年5月27日】(編輯:田喆)倫敦瘟疫是一場1665年至1666年間發生在英國的大規模傳染病爆發,超過10萬人死於這次瘟疫之中,足足相當於當時倫敦人口的五分之一。該次的疾病後來被確認爲是淋巴腺鼠疫,一種由鼠疫桿菌造成並以跳蚤爲載體的細菌感染。

一名叫尼古拉斯德的醫生說的這段話或許會讓我們思考:“是什麼導致了瘟疫?爲什麼只在這裏發生,而不在那裏發生?爲什麼同在一個城市,這所房子或這一區域有疫情而其他的區域則沒有?爲什麼即便在同一所房子裏,是這個人而不是其他的人感染瘟疫?他們同吃同住同呼吸,睡在同一張牀上。是什麼原因造成如此差別?"

預言變成了現實

在17世紀,占星術仍是人們判斷吉凶禍福的重要手段。像往常的災難一樣,在這場鼠疫爆發前,星空似乎已經對倫敦進行了預警。

1664年冬天,一顆彗星從倫敦上空劃過,拖着長長的尾巴。英格蘭皇家學會要求雷恩和胡克畫下其軌跡。占星家喬治·湯姆森曾警告說:“燃燒的星星是惡魔要降臨人間的預兆。”另一位占星家威廉·利裏預測,看到了預示“戰爭、饑荒、死亡或瘟疫”的月食。

這些預言逐步變成了現實。1664年的冬天,比往年更寒冷些,風霜雨雪過後,糧食價格開始上漲,1便士能買到的麪包從325克下降到270克。這年的聖誕節,從倫敦市內考文特花園北側的原野聖吉爾斯教堂傳來噩耗,教區日誌裏出現首例瘟疫死亡記錄。

兩年前,荷蘭的阿姆斯特丹因瘟疫死亡了5萬人。海峽對面的英國與阿姆斯特丹有非常頻繁的貿易往來,雖然一直對來往船舶實施隔離檢疫,英國卻沒能阻止瘟疫的入侵。1665年春,瘟疫開始在倫敦迅速蔓延。預言變成了現實。

基督教認爲,瘟疫是上帝的懲罰降臨,“上帝是瘟疫的第一原因”。當時的基督教國家大多也是以宗教療法應對瘟疫。但與其它西歐國家不同,英國政府防疫對策逐漸脫離宗教,向世俗化轉變爲以非宗教手段的政策防控。

早在1518年,英國政府就在歷史上第一次公佈了瘟疫法,1543年頒佈的防疫法令,幾乎囊括了以後的所有防疫措施。1578年,政府重新頒佈防疫法,規定如果有人染疫,其所有家庭成員都不得外出,違者嚴懲;染疫者外出遊蕩將被沒收財產、剝奪公民權,判重罪甚至處死;沒有染疫的家庭成員若四處遊蕩將被當成流浪者,受鞭笞或監禁。

1664年瘟疫爆發後,倫敦市政府推行了更爲嚴格的隔離措施,爲防疫的各個環節配備了警察、治安法官、搜屍人、屍檢人、崗哨、護理者等等。政府有權將疫區整體隔離,禁止出入;感疫者或疑似者被警察送入隔離營,不配合的公民被強制執行;爲防止公民出逃,政府派專人監控,嚴懲不貸。對外來流動人口的管控也進一步加強了。

隔離當時引發了很多問題。無病症者被隔離,導致疫病在家庭成員間的傳播,當時的文獻表明,強制隔離造成很多家庭成員死亡,這樣的葬禮約佔教區總數的1/3~2/3。

1665年倫敦瘟疫
1665年倫敦瘟疫(public domain)

很多民衆把隔離政策看成是政府的懲罰而予以抵制,認爲侵犯了他們的權利與人身安全,但往往又因此遭到了更重的處罰。隔離被擴大化,不僅染疫人遭到隔離,一些身體健康的流浪人羣也遭到限制懲罰。政府以防疫之名,將隔離演化成一種社會規懲手段,趁機加強了對民衆的控制。

當時瘟疫也散播到了法國等國家,與同期的其它國家相比,英國的防疫是最全面的:娛樂活動和聚會全部取消,戲院關門,酒吧歇業;爲切斷傳染源,所有貓、狗等都被撲殺了;政府在城區內不停地燃火,認爲高溫可以潔淨空氣,在街頭,經常焚燒辣椒、啤酒花及乳香等氣味強烈的物質;菸草被認爲可以淨化空氣,有些地區,學校學生都被要求每天早上抽菸,以抵禦病毒散播。

但隔離政策與防疫措施是否阻止了瘟疫的擴散?事實證明收效非常有限。

9月上旬,長滿雜草的倫敦街道,幾乎看不到行人。每到夜晚,運屍車載着橫七豎八的屍體,運到各處埋葬。運屍車的車輪聲及車鈴聲,讓人毛骨悚然,熙攘繁華的倫敦城完全變成了死城。

根據記錄,從10月份開始,倫敦每週的死亡人數爲一千人左右,之後每週死亡人數繼續攀升,高峯期每週有七千人死亡。8月到10月期間,倫敦就掩埋了七萬多疫亡的屍體。

1666年9月,倫敦城遭遇一場大火後,瘟疫就地消失了。有說法認爲,大火燒掉了衛生惡劣的房屋及裏面的瘟疫源頭——老鼠和跳蚤,導致瘟疫消失。但流行病學的統計表明,在整個歐洲的所有城市,瘟疫幾乎是在同一時間神祕消失的。

這場倫敦瘟疫,使倫敦損失了五分之一的人口,死亡超過十萬人。

能驅散上帝憤怒的,是潔淨我們的心靈

從14世紀的歐洲瘟疫肆虐時,人們就普遍認爲,瘟疫是上帝對人類縱慾、道德淪喪的一種懲罰,是神靈憤怒引起的邪靈入侵了人體,也就是說,瘟疫不產生於現實空間而是神界,人們只能通過祈禱、懺悔等方式,淨化靈魂,尋求上帝諒解,以平息神怒,消除瘟疫

當時文獻中,記載了很多用宗教療法治癒疾病的奇蹟。如,患有不育症及淋巴結核的婦女,經神父觸摸,疾病馬上消失,一年內生下雙胞胎;坎特伯雷的聖托馬斯用稀釋的血液治癒了失明者、精神病人、麻風病人和失聰者等等。

直到16世紀,意大利、法國、西班牙等地區爆發瘟疫時,還經常舉行盛況空前的祈禱儀式及宗教大巡遊,祈求耶穌、聖母瑪利亞或聖徒們的寬恕。

但在那時的英國,此類活動被嚴禁舉行,傳統宗教療法幾乎被完全拋棄,政府以法律手段推行隔離政策,雖然宗教人士認爲其“不符合基督教的崇善原則”。

早期醫學從屬於神學,人們相信神是一切肉體和靈魂苦痛的主宰,身體的治癒必然伴隨着靈魂的治癒,所以,神聖(holiness)和治療(healing)有着相同的詞根,拯救(salvatjon)和治癒(cure)也是由同一詞根演化而來。

文藝復興後期,醫學漸漸脫離神學,醫學家注重在表面物質空間抑制病毒的傳播,人們被指導如何做好瘟疫的預防,似乎通風良好、環境清潔及飲食得當就可以免疫,當時的醫生被稱作“從宗教的禁錮中解放出來”,內科醫生似乎更懂得解除瘟疫造成的發熱,外科醫生對祛除皮膚表面的膿瘡和腫塊有了更多的經驗。

但史料中,沒有發現因治療而痊癒者,卻發現有因手術而喪命的例子。醫生所付出的努力並沒有實效,更多的只是安慰而已。不論在家庭還是在隔離醫院中,病人最後或者病死,或者不治而自愈。

政府認識到不潔空氣、水或羊毛布料及沒有理葬的屍體等會攜帶病毒傳染瘟疫,便立法加強城市的公共衛生的維護、清除各種垃圾污穢,但這是產生瘟疫的根本原因嗎?

英國清教徒牧師查德頓當時對此悲嘆道:“能驅散上帝憤怒的,不是打掃衛生、保持室內與街道的清潔,而是潔淨我們的心靈,使我們的靈魂遠離罪惡。”

懺悔(pixabay)
“能驅散上帝憤怒的,不是打掃衛生、保持室內與街道的清潔,而是潔淨我們的心靈,使我們的靈魂遠離罪惡。”(pixabay)

“對於清教徒來說,1665年的大瘟疫和1666年的倫敦大火災一定是上帝對英國人罪惡的懲罰。”克萊頓·羅伯茨在《英國史》中這樣寫到。

16~17世紀的兩百年內,倫敦城內就有十餘次大瘟疫,平均每一二十年就爆發一次。瘟疫期間,人們轉向宗教對瘟疫的解釋,開始關注靈魂的救治,佈道就比平時更爲興盛。所以每次瘟疫爆發總是伴隨着新教、清教主義的發展,但瘟疫過後,很多人還是故態復萌。

1665年大瘟疫爆發時,倫敦已經從使用木材做燃料變爲使用煤炭做燃料,工業生產效率大幅提升。經濟的飛速發展,吸引了各種人到都市發展。隨着人文主義的張揚,個性及自我被推崇導致慾望膨脹,人越來越關心肉身的滿足而非靈魂的提升,酗灑、賣淫、同性戀、亂倫、賭博等非常普遍,褻瀆神靈、違反上帝旨意的各種傷風敗俗在倫敦已成爲時尚。當時就有虔誠的教徒憂心忡忡,認爲上帝的懲罰即將降臨。

當然,現代人會更接受後世所謂“科學”的推斷,認爲密集的人口及衛生條件的惡劣,促成了倫敦瘟疫的爆發,而政府和市民缺乏防疫意識,使災難難以避免。

但必須注意到,作爲現代衛生防疫制度的起源國,當時英國的醫療水平及防疫能力已遠超同時代其它國家,而且,英國早就實施了歷史上首例瘟疫法,其嚴苛的隔離措施堪與現代相比;如果說政府和市民缺乏防範意識造成了這場災難,那麼,歷史上無數次的瘟疫,哪一次是在人類有準備時襲來?如果說人口密度大、居住條件差、流動性強是瘟疫爆發原因,爲什麼很多地區瘟疫的蔓延並不具有相同的條件?

倫敦瘟疫讓我們看到的是,儘管政府採用了很多措施,面對瘟疫,人能掌控的因素微乎其微。瘟疫最後還是收取了它索要的死亡人數後,突然間同時從各地撤離,最終是它饒過了人類,而不是被人類的醫學及防疫政策打敗。

瘟疫最顯著的一個特點就是不知會從何時何地而來,又不知何時會頓然消失。

21世紀的今天,人類的醫療發展及公共衛生的改善已經“先進”到歷史最高水平,爲什麼卻還是難以阻隔武漢肺炎在全世界的蔓延?人們需要反思的,應該不單單隻是物理層面的防控與隔離了。

如果第二波肺炎瘟疫不久就要到來,精神層面的提高或許提供多一個保護自己避免瘟疫的方法,反正聽之無害,不妨聽之,也許真的有效也說不定。

責任編輯:田喆