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白喉秧雞(Charles J Sharp /wikimedia commons,CC BY-SA 4.0)
白喉秧雞(Charles J Sharp /wikimedia commons,CC BY-SA 4.0)

13.6萬年前滅絕的鳥類重新出現且相當罕見的出現兩次退化

【希望之聲2020年5月19日】(編輯:田喆)阿爾達布拉環礁(Aldabra),又稱阿爾達布拉羣島,是世界第二大珊瑚環礁,印度洋上塞舌爾羣島的一部分。由於地理位置極其孤立而無人居住,阿爾達布拉環礁幾乎完全沒有受到人類的破壞。

島上生活着一種不會飛、和雞差不多大小的中型鳥類,然而,大約在13.6萬年前,阿爾達布拉環礁被上升的海水淹沒了,這種不飛的鳥類無法逃脫,整個物種遭受滅頂之災。

據外媒BGR報道,當一種動物物種被大自然推到滅絕的邊緣時,往往無能爲力。滅絕的物種通常不會再出現。然而在一個罕見而又令人難以置信的有趣的轉折事件中,當阿爾達布拉環礁重見天日後,僅大約三萬年後,這種不會飛的鳥兒又重新出現了。研究人員認爲,由於在島上缺乏捕食者,食物豐富,隨着時間的流逝,這種被稱爲白喉秧雞的鳥類逐漸喪失飛行能力,變成了地面棲息的鳥類。

阿爾達布拉環礁(public domain)
阿爾達布拉環礁(public domain)

阿爾達布拉環礁從深海中浮出水面時,白喉秧雞再次遷入,就像一次退化的重演,留在那裏的鳥類再次退化到失去了飛行能力。研究人員通過比較阿爾達布拉環礁上滅絕事件前後的化石,證明瞭這一點。今天在島上仍然可以發現沒有飛行能力的白喉秧雞

"這些獨特的化石提供了無可辯駁的證據,證明瞭白喉秧雞家族的一個成員在該環礁上殖民,很可能是來自馬達加斯加,並在每次都獨立地成爲不會飛的鳥類,"首席研究員Julian Hume博士在一份聲明中說。“這裏提出的化石證據對於白喉秧雞來說是獨一無二的,也是這些鳥類成功殖民孤立島嶼並多次進化成喪失飛行能力的縮影。”

科學家將其稱爲 “重複進化”(iterative evolution),而且相當罕見的是,出現了允許一個物種進行兩次退化的情況,尤其是在這麼短的時間內,這樣的情況非常罕見。“我們所知道的是,在白喉秧雞或一般鳥類中,沒有其他例子能如此明顯地證明這種現象,”研究的共同作者 David Martill教授說。“在印度洋區域內的任何一個大洋島嶼中擁有最古老的古生物學記錄,但只有在阿爾達布拉島上,纔有化石證據證明瞭海平面變化對滅絕和再殖民事件的影響。"

責任編輯:田喆

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