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白喉秧鸡(Charles J Sharp /wikimedia commons,CC BY-SA 4.0)
白喉秧鸡(Charles J Sharp /wikimedia commons,CC BY-SA 4.0)

13.6万年前灭绝的鸟类重新出现且相当罕见的出现两次退化

【希望之声2020年5月19日】(编辑:田喆)阿尔达布拉环礁(Aldabra),又称阿尔达布拉群岛,是世界第二大珊瑚环礁,印度洋上塞舌尔群岛的一部分。由于地理位置极其孤立而无人居住,阿尔达布拉环礁几乎完全没有受到人类的破坏。

岛上生活着一种不会飞、和鸡差不多大小的中型鸟类,然而,大约在13.6万年前,阿尔达布拉环礁被上升的海水淹没了,这种不飞的鸟类无法逃脱,整个物种遭受灭顶之灾。

据外媒BGR报道,当一种动物物种被大自然推到灭绝的边缘时,往往无能为力。灭绝的物种通常不会再出现。然而在一个罕见而又令人难以置信的有趣的转折事件中,当阿尔达布拉环礁重见天日后,仅大约三万年后,这种不会飞的鸟儿又重新出现了。研究人员认为,由于在岛上缺乏捕食者,食物丰富,随着时间的流逝,这种被称为白喉秧鸡的鸟类逐渐丧失飞行能力,变成了地面栖息的鸟类。

阿尔达布拉环礁(public domain)
阿尔达布拉环礁(public domain)

阿尔达布拉环礁从深海中浮出水面时,白喉秧鸡再次迁入,就像一次退化的重演,留在那里的鸟类再次退化到失去了飞行能力。研究人员通过比较阿尔达布拉环礁上灭绝事件前后的化石,证明了这一点。今天在岛上仍然可以发现没有飞行能力的白喉秧鸡

"这些独特的化石提供了无可辩驳的证据,证明了白喉秧鸡家族的一个成员在该环礁上殖民,很可能是来自马达加斯加,并在每次都独立地成为不会飞的鸟类,"首席研究员Julian Hume博士在一份声明中说。“这里提出的化石证据对于白喉秧鸡来说是独一无二的,也是这些鸟类成功殖民孤立岛屿并多次进化成丧失飞行能力的缩影。”

科学家将其称为 “重复进化”(iterative evolution),而且相当罕见的是,出现了允许一个物种进行两次退化的情况,尤其是在这么短的时间内,这样的情况非常罕见。“我们所知道的是,在白喉秧鸡或一般鸟类中,没有其他例子能如此明显地证明这种现象,”研究的共同作者 David Martill教授说。“在印度洋区域内的任何一个大洋岛屿中拥有最古老的古生物学记录,但只有在阿尔达布拉岛上,才有化石证据证明了海平面变化对灭绝和再殖民事件的影响。"

责任编辑:田喆

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