soh logo
ad image
海穿山甲——鱗腳蝸牛,真正的“鋼鐵俠”。(圖片:Jim Elliott/FB,希望之聲合成)
海穿山甲——鱗腳蝸牛,真正的“鋼鐵俠”。(圖片:Jim Elliott/FB,希望之聲合成)

居住在火山口 極端條件可生存 「鋼鐵俠」背後的祕密

【希望之聲2020年5月12日】(編譯:李昭希)談到蝸牛,誰也不會陌生,其營養豐富,更有人把它當美味佳餚,但鱗腳蝸牛可能很少有人聽說過了。它生存能力極強,近日,科學家揭開了它背後的祕密。

鱗腳蝸牛,俗稱鱗角腹足蝸牛或海穿山甲,該物種被認爲是最特殊的深海熱液腹足動物之一,並且是唯一已知的將硫化鐵結合到骨骼中(骨架和外骨骼中)的現存動物。它們住在印度洋的深海火山口,可忍受灼熱的溫度、高壓、強酸度和低氧,簡直就是“鋼鐵俠”了。

爲何如此厲害?科學家首次揭開了火山蝸牛——鱗腳蝸牛的神祕面紗。香港科技大學的一個團隊在蝸牛科學方面取得了突破,該小組與日本海洋地球科學與技術機構(JAMSTEC)合作,從印度洋深海處採集了20英尺的鱗腳蝸牛,首次對鱗腳蝸牛基因組進行瞭解碼。他們發現有一個關於鱗腳蝸牛金屬甲殼的遺傳線索,通過比較兩個種羣得以揭示:一個來自富鐵環境,另一個來自貧鐵環境。

孫瑾博士說:“我們發現一個名爲MTP(金屬耐受蛋白)9的基因,顯示具有硫化鐵礦物質的鱗腳蝸牛比不具有硫化鐵的數量增加了27倍。” 科學家認爲,因爲周圍環境中的鐵離子與鱗片中的硫反應生成硫化鐵,產生的耐受性使蝸牛能夠生存

錢培源博士說:“發現這種蝸牛基因組可以使我們進一步瞭解軟體動物的遺傳機制,從而奠定了應用的遺傳基礎。”

研究是在比實驗室低得多的溫度下發生的,因此該研究甚至可以應用於工業領域。現在一個可能的研究方向是它們的甲殼如何承受重擊,這可以爲製造防護盔甲提供靈感。

研究人員還驚奇地發現,儘管鱗腳蝸牛具有獨特的特徵,但沒有完全獨特的基因,在其它軟體動物如魷魚中也存在着相同的基因。此外,蝸牛基因序列在其整個存在過程中幾乎保持不變,其甲殼鱗片在5.4億年前的腹足綱動物中很常見。

人們經常在森林尋找藥物,但海洋仍未開發,深海火山噴口的獨特動物被認爲特別有前途。科大團隊認爲,他們的研究也在爲醫學領域的“潛在療法”鋪平道路。

責任編輯:唐潔

本文章或節目經希望之聲編輯製作,轉載請註明希望之聲幷包含原文標題及鏈接。