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 圖爲2014年一位註冊護士Keene Roadman在接受防疫伊波拉病毒時所戴的面罩。(AP Photo/Charles Rex Arbogast, file)
圖爲2014年一位註冊護士Keene Roadman在接受防疫伊波拉病毒時所戴的面罩。(AP Photo/Charles Rex Arbogast, file)

【希望之聲2020年2月18日】(本台記者仲軒綜合報導)美國食品和藥物管理局FDA)正在監督美國醫療物資的供應,以防止因新冠病毒導致某些物資出現“長期短缺”。因爲,根據美國衛生與公衆服務部的數據,美國使用的個人防護設備中,90%以上是在海外製造的,而中國是最大的供應來源。

自中國爆發新冠病毒(COVID-19)後,導致了中國境內對口罩等物資的需求激增,而依賴中國口罩的美國,也出現了口罩、醫藥、及醫療用品供不應求的現狀。

截至2月17日(週一),世界衛生組織(WHO)通報的中國境外確診新冠病毒病例爲794個,分佈在25個國家,已造成3人死亡。

美國食品和藥物管理局FDA)專員斯蒂芬·哈恩(Stephen Hahn)日前表示,出於警惕和前瞻性做法,美國政府正在積極與製造商聯繫,以發現潛在的醫療物資中斷或短缺的威脅。

他在聲明中說,美國政府已經與數百家製造商保持聯繫,“以評估和監視可能由於(疫情)爆發導致潛在的生產中斷跡象和預警信號”。同時,FDA還與全球監管機構和製造商合作,以評估與中國產的原材料相關的供貨問題。

美國社區藥劑師協會於上週進行的一項調查顯示,有96%的藥劑師表示,口罩銷售速度超過庫存速度,還有四成的人表示,他們沒有足夠的呼吸器口罩。許多人報告說,缺少洗手液、消毒劑、和手套。

美國迄今確診了29例新冠病毒病例(包括14名鑽石公主號上的病例),但美國大部份外科口罩、呼吸器、和其它“個人防護設備”都是中國生產的。現在正值數十年來最嚴重的流感季,而因口罩庫存不足,美國部份醫院已開始對口罩進行限量使用。

紐約州西奈山醫院的醫護人員表示,他們收到醫院發出的一封電子郵件通知,除其它措施外,僅在重症監護室、感染預防部門和急診科等部門纔可以使用口罩。

美國9成醫療防護設備來自海外 中國是最大供應源

德克薩斯州醫療用品供應商《優質阿美里奇》(Prestige Ameritch)的創始人麥克·博文(Mike Bowen)告訴《日經亞洲評論》說:“我一直在講美國口罩供應鏈將完全崩潰,結果(他們當)我像在講希臘語一樣。”

他說:“我發送了數千封電子郵件、參加了數百次會議,我還與政客和醫院行政人員、醫院採購人員交談過……他們不相信我說的,但現在他們看到了,我是對的。”

一家跨國口罩製造商《邁地康》(Medicom)的首席執行官羅納德·魯本(Ronald Rueben)也證實:“目前,我們在中國生產的所有產品都將投放到本地市場。”《邁地康》(Medicom)在美國、歐洲和亞洲都設有工廠。

魯本說:“這是強制性的。我們需確保一線醫療工作者可以獲得儘可能多的我們製造的產品。”

西奈山預防傳染病的醫學主任伯納德·卡明斯(Bernard Camins)說:“(可能要)等到中國的(口罩需求)數量下降,否則我們可能不會得到很多口罩。”

他還說,“還有一些別的國家在生產口罩,但由於現在這是一個全球性的問題,我們遇到一些(供應)問題。我們或許能夠訂購到一些N95防病毒口罩……不過,實際上,我們也不確定是否有足夠的呼吸器(供應)。”

西奈山醫院已經聯繫紐約州衛生部門、要求提供緊急口罩供應。根據卡明斯的說法,西奈山的八家醫院在流感季節每月使用的口罩數超過11萬個。

紐約衛生部表示,已經聽說一些醫院報告“包括N95口罩在內的個人防護設備短缺”。紐約州已根據需要向部份醫院提供了緊急儲備。

美國疾病控制與預防中心(CDC)本週表示,一些合作伙伴商提醒道,民衆對口罩和N-95防病毒口罩的需求比平常更高。雖然CDC不建議人們戴口罩,但如果他們已知有病例在附近或本身已感染病毒,或者跟正在接受疑似感染病毒檢查的人士待在一起生活,那麼建議他們還是要佩戴口罩。

德克薩斯州醫療用品供應商《優質阿美里奇》(Prestige Ameritch)的博文表示,由於新冠病毒,公司已開始首次面向消費者,出售美國產的外科口罩。

博文說:“我們做這個不是爲了錢。每次有中國姓的顧客訂購產品時,我都會受到鼓舞、這令人感動……” 博文的公司在短短10天內,就賣出了100萬個口罩到中國。

美國內醫療用品生產不漲價要填補口罩需求有難度

醫療用品巨頭3M的通訊經理珍妮芙·埃爾利希(Jennifer Ehrlich)表示:“目前對治療和防護用品(如呼吸器)的全球需求,已經超過了供給。3M正在包括美國、亞洲和歐洲在內的全球製造工廠提高產量,越快越好。”

別的大型醫療用品公司,如Honeywell、Medline和Cardinal Health也表示,他們正在採取類似的步驟。

一位不願透露姓名的政府消息人士說,美國食品與藥品監督管理局正在加快發放製造口罩的公司許可證申請程序,將其“排在隊伍的最前面”。

因爲需求量大,一批新公司有望陸續涌入口罩市場,但很可能有些產品會不達標。所以,FDA爲了疫情,也會將重點更多的放在產品的質量上。

然而,對於一些小型製造商而言,擴大生產的風險很大。

《優質阿美里奇》的創始人博文說,他的公司在10年前H1N1流感期間,就選擇了擴產,但最終以失敗告終。原本投入巨資擴張生產,期望能夠保住一半的新醫院客戶,結果在疫情爆發降溫後,只有5%的醫院客戶願意留下,因爲美國製造的口罩價格,比中國更高,醫院都轉向中國,買便宜口罩。

博文表示,他爲此裁員150人,公司幾乎要倒閉。所以,“除非有人來找我們說:‘嘿,我要籤一份五年合同’,否則我們不會加緊備產。”

此外,成本激增問題也不容忽視。《邁地康》(Medicom)的魯本也表示,現在的企業,生產壓力很大,因爲不僅是口罩,大部份製造這些口罩的原料都來自中國。雖然他旗下的所有工廠都在增加產能,但成本攀升已成爲企業的又一沉重負擔。

魯本告訴《日經》:“我們的成本已大幅上漲,翻了一番多。我們在勞工上花了兩倍的錢,有時甚至是三倍,我們現在是週末也輪班。”

爲了彌補成本,《邁地康》(Medicom)已經提高了一些口罩的售價,但受長期合同的限制,它的提價幅度十分有限。

因此,沒有政府或特殊法規的幫助,利潤低的產業,如口罩及人們常用的便宜成藥,要在美國生產,是有相當難度的。

責任編輯:楊曉