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缔造美国的故事
斯考森教授:联邦政府和一个全国性的政府是两个不同的概念。国父们希望的就是建立联邦政府。(图源:Amazon)

缔造美国的故事(30): 美国其实不是一个民主国家,她是一个共和国家

【希望之声2020年1月10日】(本台制作人方伟、记者子涵采访报道)我们的系列专访内容取材自美国著名宪法学者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《缔造美国》(The Making of America)。作者的儿子,美国宪法学者及作家保罗·斯考森(Paul Skousen)教授在后续内容里,将为我们展现该书另三分之二的内容:宪法中所包含的美国人应该享有的近三百项权利。

美国宪法前言开篇三个词:“我们人民”(We the People);之后是短短两三行文字,却开宗明义:“我们合众国人民,为建立一个更完善的联邦,树立正义,保障国内安宁,规划共同防务,促进公共福利,并使我们自己和后代得享自由的福音,特为美利坚合众国制定本宪法。”

共和与民主的本质区别是什么?为什么说美国是一个共和国,而不是民主国家?民主制度的弱点是什么?共和制又有没有其缺点呢?宪法学家斯考森教授分享了他的看法。

(接上文:缔造美国的故事(29): 国会取代州立法权的做法是错的

联邦政府可以协调州际事务但不可取代州权力

斯考森教授指出,联邦政府是可以起一个协调工作的,包括对一些州际的约定和一些合约,联邦政府可以来解决这些问题。但是问题是,如果把这个州立法的权力交给联邦政府,它一旦做出决定,所有的州都得遵从的话,那么这个州权力就跑到了联邦政府那里去了。这是不对的。

那么正确的做法我们的建国者们仔细规定了,50个州,50个办法,50种不同的方法,50种不同的尝试。这就等于是有50个不同的试验田。

这个实例很多。其实我们往回找,比如说,在美国桥梁和房屋工程上的一些统一标准,最初是各州自己奠定的(但是现在都跑到联邦政府那里去了),所以那时就存在一个问题,比如说各州的铁路之间就出现一个铁轨间距是多少的问题,各州可以定各州的,但是火车从这个州走到那个州的时候,铁轨突然变了,这火车就该出问题了。所以这些州就坐下来谈,我们是不是设计同样的铁轨间距,这样的话问题就解决了。

所以说,有时候直觉上的感觉和理性的思维还是蛮不一样的,一般人就觉得,大一统就好了,可是,这里头很理性的思维却是: 让人民决定离他们最接近的事务。就是说,地方事务交给地方人民解决,他会解决得更好。同时他们又会互相学习,就等于是每50个州象自由市场一样的,谁做得好,别人就跟他学,就这样来进步。这确实是一种很理性的思维,但是一般人不会去想到这一点。

所以,想想看,人的知觉是什么?哎呀,政府拜托你!把这件事情搞好好不好?我好干我自己的事。但是美国的建国者们决定,要让人民来学会解决这些事情,要教导人民解决这些事情的基本原则,而要约束政府只做它擅长的事情,不做它不擅长的事情。

加州就说,进到加州的所有农产品都得经过检查,否则它不想让这些农产品带着各种各样的害虫跑到加州来祸害加州的农业市场。这是对的,加州就是有这个权力的。象犹他州,我们一度是禁酒的,只要在有限的地方酒精一般是买不到的,因为犹他州担心的是,它不想让那些酗酒问题祸害犹他州的年轻人,所以犹他州就禁止酒精,对它也实行得很好。可是你如果在全国范围内搞,那就是当初宪法的关于这个禁酒令修正案,后来就黄了,搞不下去,最后还得废除。

所以这里就需要理性,需要思考来治理国家。我们要让聪明理性的人进入我们的政府,领导我们的人民。这样我们就能够制约住人性,不让不好的人性泛滥。所以宪法的美好就是它能够制约人性,通过法律、条例等等规范不好的人性。所以这就是美国的伟大之所在。

美国其实不是一个民主国家,她是一个共和国家

大家都说美国是一个民主国家,但是美国的建国者不说是民主国家,他说美国是个共和国。民主和共和是什么区别?民主就是每人一票来投票做决定,而共和国是指用民意代表来做决定,这就是民主和共和的区别。

美国的建国者当初他们所选择的就是用民主的方法一人一票来选出民意代表,然后由民意代表去处理每天的政府事务,这就是美国式的共和国。

民主一般是长久不了的,很快就会出问题。而共和就会持续得比较长。

美国是一个叫做宪政共和国,因为在历史上有很多共和国它是一种精英政治,一群精英他们来做这个民意代表。美国不是这样的,美国是由这么一个宪法写下来的,由宪法来统治整个国家,所以叫做宪政共和国。

但是因为一些历史上的演变,大家都把民主和自由连成一起了,民主自由、民主自由,其实这是一个错误的认识,民主当初是没有这个意思的。

民主制的弱点是什么?

这跟人性有关系。在古希腊时实行的就是民主制,在古希腊的雅典,是成千上万的人一起来决定一件事情,当然不是都得达成一致啦,最起码得多数赞成就做出决定来。那时候常常一个陪审团2000人,做出一个决定动则就是2000、3000、6000多人来决定一条法律。所以想想看,今天你在一个法院做一个审理,2000人坐在里头,来审这个人,那简直是很混乱。

后来大家就觉得太累了,于是就离开了,慢慢就一个个离开了。最后剩下来的人就是掌握政府权力的人。所以在古希腊那个时候,有著名的一个说法:古希腊有30个暴君,这30个暴君就是留下来的那些人。就因为他留下来,他就取得了政权。因为大家会觉得这个动则投票这种事情太烦扰了,平时活也干不了,所以大家就一个个离开,但是这又是当初的民主制度。民主就得大家人人参与,于是很多人就不参与,到最后就变成了权力落在留下来的人手上。所以最后剩下来的这30个暴君,他们就掌握了所有的权力,他们就开始任人唯亲,胡作非为。大家都觉得这怎么回事,我们不是个民主国家吗?怎么变成他们说了算?原因就是因为其他人撑不下去,就只剩下这些人他们撑下去,取得了政权。

所以美国的建国者就知道古希腊的这段历史,他们就决定说,我们只用民主一人一票的方法来选出民意代表。从那之后,美国就是个共和国,由民意代表来组成政府。所以,让老百姓大量地参与政府事务,这是行不通的。

共和国存不存在缺点?

共和国也有缺点,但是共和国存在的缺点你可以控制它。但是民主一旦出现问题的话,你控制不了它。

比方说,你很喜欢吃牛肉汉堡,结果这个民主国家大家有多数投票说不能吃牛肉。于是牛也不能养了,牛也不能杀了,没有牛肉可吃。在这种情况下,我就没牛肉吃了,因为我是少数,多数已经决定不能吃肉了,我就没我的牛肉汉堡吃了。

在共和政体有个办法就是,我去找我的民意代表,我说我要吃牛肉。我的民意代表就代表我去表达,说牛肉可以吃。但这里有个问题,如果我的民意代表不代表我的声音,那我确实就没办法。我只好到处去串联,找我的朋友,把这个民意代表换了。

国父们当初设计众议院的思路

建国者其实他们的概念非常清楚,就是我们要采用共和政体,用一人一票选出民意代表,由民意代表来治国。但是在具体实施设计的时候,没有那么简单。

首先他们要考虑的就是,每个民意代表不能由太多人选出来,因为如果很多人才能选出一个民意代表的话,最后只能选出几个民意代表,他们绑在一起互相串通好了,就变成了又能去独裁。所以每个民意代表所代表的人数不能太多,这样就可以选出足够多的人数,他们不能结成团,这是第一点。

但这么做的话,那就会变成有的州人口多,它的民意代表就多,有的州人口少,它的民意代表就少。这样就变成大州会欺负小州,或者小州的声音就没了。那时弗吉尼亚州人口最多,比如说它有50万人,结果就成了什么都弗吉尼亚说了算。最后国父们就设计出一个方法来平衡这件事情,这就是美国的参议院——我们以后去讲。

但是简单的设计就是:整个众议院给了老百姓一个在美国联邦政府、最高级别政府中有老百姓每个人的声音,这就是美国众议院或者说下议院的来由。

最初只有土地拥有者才有投票权,为什么?

这种想法是有道理的,因为土地主嘛,他拥有土地,关于土地的相关决定他们来做是很合理的。不拥有土地,你比如说,关于河流灌溉的问题,你没有土地的人你不需要参与嘛,所以他们等于是投资人,他们是利益相关者、利益拥有者,所以他们聚在一起,投出票来治理国家,认为这是一种合理的考量。

最初的设计是有它的道理,到后来人口越来越多,行业越来越多,那么除了这些土地主之外,还有很多律师、艺术家、医生等等之类的,这些专业人士,他们没土地,可是他们也要讲话,他们也有讲话的权利或者知识,所以后来就说,不能以土地为唯一的衡量标准,改为以财产来衡量了。于是就大家就都有了投票权。

众议院每二年重新选举一次,这二年的考量是为什么?

在1787年时他们设想:一个人选上众议员,他跑到众议院去,第一年是他去试水温的时间,他在搞清楚东南西北怎么回事,我怎么干这个众议员; 第二年是叫做“原形毕露”的时候,他已经熟悉了,他就开始按照他的意愿行事,你就能看出来他是不是真的代表所在的社区。然后再下来2年,就是他真正能干活的时候。所以这个时候如果他不对路,那么2年之后,我们就把他选掉,如果他对路呢,就继续选他,他剩下的2年,就是他真正地去干活了。

想想看,这其实是非常合理的,因为当这些众议员刚选进众议院的时候,因为你知道众议院是管联邦政府花钱的单位,他们一看,这么多钱,这个国家百万亿万的钱,我们就决定可以花,太好了,把这些钱用在我的社区,赶快去建项目去。他们就会乱花钱。所以你就会发现,这样的议员就是不成熟的议员,乱来的议员,随便花老百姓钱的议员。很快就被选掉了,他们就做不下去。

你想想,如果他们的任期很长,比如说象参议员一样有6年,那想想看他会是多大的祸害,他会浪费多少钱。所以2年选一次的这种制度,把这些伤害做一个限制。

两院系统:众院代表州百姓,参院代表州权力

关于众议院还有一个很重要的概念常常被忽略的就是,众议院的设计就是要代表每个州里面的个人,他们的需要,比如说他们的财产权,他们的水权,涉及他们的公正的问题等等之类的,这是众议院的责任。

相对而言,州权在50个州中,它的权力这是由参议院来代表的。也就是说,比如犹他州,别的州都在犹他州,政府就决定不在那儿建任何空军基地,可是别的每个州都有。那么这个问题在哪里解决呢?就在参议院解决。这就是当初国父他们设计两院系统的时候,他们心里真正的想法。众议院代表每个州的老百姓,而参议院代表每个州。所以你觉得不公了,你受到什么欺负了,现在就说,那就找参议员呗,参议员大啊。不对,你应该找你的众议员。参议员他只代表州,他是州权力的申诉者。

但是很不幸,第十七号宪法修正案就把参议员的来源给改了,参议员只不过是比众议员权力更大的一个议员而已。所以其实当初国父关于两院的设计,如今是一部分给弄没掉了,这就是第十七修正案搞黄掉的一件事。

(待续,敬请关注)

缔造美国的故事(29): 国会取代州立法权的做法是错的

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责任编辑:辛吉

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