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塔利怪獸的奇特外觀。(圖片:PaleoEquii/維基)
塔利怪獸到底是不是脊椎動物,科學家從來沒談攏過。(圖片:PaleoEquii/維基, CC BY-SA 4.0)

塔利怪獸之謎還在繼續 化石的發現使它更加神祕了

【希望之聲2019年12月5日】(編譯:李昭希)神祕的塔利怪獸(Tully monster)生活在3億年前,自60多年前首次發現塔利怪獸的化石以來,它就令科學家感到十分困惑。塔利怪獸就是這麼奇怪,它到底是不是一種脊椎動物科學家們從來沒有談攏過。

塔利怪獸。(圖片:Nobu Tamura/維基)
身體細長,眼睛在軀幹上向外突起的塔利怪獸。(圖片:Nobu Tamura/維基

1955年,業餘收藏家弗朗西斯·塔利(Francis Tully)在美國伊利諾伊州(Illinois)中部被稱爲馬宗溪( Mazon Creek )的化石層中發現了塔利怪獸的第一批化石科學家發現化石是如此奇異,以至於無法對它們進行分類,它們的身體構成與其他任何動植物都不同。

塔利怪獸的奇特外觀。(圖片:PaleoEquii/維基)
塔利怪獸的奇特外觀。(圖片:PaleoEquii/維基

乍一看,塔利怪獸看上去很像蛞蝓(slug)。如您所視,它的長相也很奇異,身體細長,會長到10釐米(一英尺)長,嘴巴看起來就像一對抓爪,眼睛在其身體軀幹上向外突出。

2016年,一批科學家聲稱已經解決了塔利怪獸之謎,他們發現塔利怪獸有堅硬的軟骨杆,支撐着它的身體,暗示這種生物是類似於一些原始魚類的掠食性脊椎動物;它的眼睛含有稱爲黑素體的色素顆粒,這些色素顆粒的形狀和大小與脊椎動物的相同。他們認爲塔利怪獸是脊椎動物,並聲稱掌握了最強有力的證據。

在米蘭自然科學博物館拍攝的塔利怪物的照片,該化石清晰地顯示了眼棒的結構。(圖片:Ghedoghedo/維基)
在米蘭自然科學博物館拍攝的塔利怪物的照片,該化石清晰地顯示了眼棒的結構。(圖片:Ghedoghedo/維基

科克大學(University College Cork)古生物學博士後研究員克里斯·羅傑斯(Chris Rogers)博士在《對話》(The Conversation)中寫道:“塔利怪獸眼睛化學成分以及所含鋅與銅的比率更接近於無脊椎動物。”與先前科學家的推論相矛盾,這表明該動物可能不是脊椎動物

研究小組還發現,化石眼睛含有不同類型的銅,這與他們對現代無脊椎動物的研究不同,因此無法將其歸類。

羅傑斯博士還補充說:“雖然我們的研究增加了塔利怪獸不是脊椎動物的機率,但也沒有清楚地將其視爲無脊椎動物。”

塔利怪獸之謎仍在繼續,下一步,對其眼睛中的黑素體和其他色素的化學反應進行更廣泛的分析將是一個不錯的選擇,這可能有助於進一步縮小塔利所屬的動物羣的範圍。

責任編輯:唐潔

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