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老鼠(pixabay)
老鼠(pixabay)

鼠疫桿菌:從跳蚤剋星到殺人魔王......

【希望之聲2019年12月4日】(編輯:李智)鼠疫桿菌是種細菌,它有一個460萬對鹼基長的環形染色體,以及3個質體:pCD1、pPCP1、pMT1。

根據歷史記載,鼠疫桿菌肆虐已有 1500 年,確定的有過 3 波疫情大爆發,每次都死掉幾千萬人。

第一次的查士丁尼瘟疫(Plague of Justinian)距今約 1500 年,主要發生在歐洲,嚴重削弱了拜占庭帝國的實力。

第二次就是赫赫有名的黑死病(Black Death),600 多年前疫情高峯時,沒幾年就消滅了當時超過3分之1的歐洲人口;

起源自中國南方,在 1894 年最嚴重,蔓延到全世界的第三次大爆發,距今並沒有太久,這波疫情最後導致千萬人以上死亡。

鼠疫比歷史記載更古老

研究古代 DNA 的技術進展,讓我們能直接從古代樣本中尋找答案。我們從西元 6 世紀的樣本中,確認鼠疫桿菌存在,證實它們確實是查士丁尼瘟疫的真兇。

殺人效率不遜共產黨的鼠疫桿菌,是如何起源,又怎樣演化,成爲殺人魔王的?繼黑死病與查士丁尼瘟疫的研究之後,Eske Willerslev領軍的研究團隊,把目標定在歐亞大陸的青銅時代,也就是距今 3000 到 5000 年前。這個研究看來是 Eske Willerslev 團隊大計劃中的一部份,他們從定序了青銅時代,位於歐洲、西亞、中亞各地 101 具人類遺骸的基因組裏面,研究當時人類的遷徙與遺傳史。新的發現這 101 個人中,有高達 7 位感染過鼠疫桿菌,意謂比歷史記載的 1500 年前更早,早在將近 5000 年前,鼠疫桿菌已經開始感染人類。

研究團隊發現:所有鼠疫桿菌共同祖先是在 5783 年前,不比最早已知感染人類的時間點,也就是 5000 年前更早多少。鼠疫桿菌和 Y. pseudotuberculosis 是在 54735 年前分開,Y. pseudotuberculosis 主要感染對象是跳蚤,也會感染人類,但不像鼠疫桿菌一樣致人於死,這段漫長的時間裏,想必發生過某些事,才讓鼠疫桿菌從 Y. pseudotuberculosis 般的跳蚤剋星,轉型成殺人如除草的死神。

 黑死病時代救人的醫師(public domain )
黑死病時代救人的醫師(public domain )

從跳蚤剋星演變成殺人機器

這些古早的鼠疫桿菌殺傷力如何?有 55 個重要的致病基因,7 個古代菌株已經擁有了絕大部分,因此當時的人碰上它們,多半仍是必死無疑,不過年代較早(3700年前)的 6 個樣本,倒是沒有 Yersinia murine toxin(ymt)這個基因。鼠疫桿菌要靠 ymt 才能把跳蚤當作載體,藉由老鼠散佈到更大的範圍,直到 3000 年前青銅時代結束時,鼠疫桿菌才獲得這張搭便車的車票。

第一個確定感染的病患出現在將近 5000 年前,比歷史記載提早 3000 年以上。當時的鼠疫桿菌已經配備大部份致病基因,應該足夠致命,不過仍不能搭跳蚤便車,也無法造成腺鼠疫,所以傳染能力有限,要等到 3000 到 3700 年前間的某個時候,先獲得 ymt 基因,3000 年內再有了 pla 的關鍵突變,鼠疫桿菌才成爲後來查士丁尼瘟疫與黑死病時,那副縱橫天下的樣子。

鼠疫幾千年來對人類的經濟、科技、社會、思想等方面影響非常劇烈,文學中也有不少大規模傳染病的影子。薄伽丘成書於黑死病時期的《十日談》,背景就安排在一場瘟疫蔓延時;卡繆的代表作,甚至直接就叫作《鼠疫》;蔡明亮的電影《洞》,更是透過傳染病,把人與人之間的情感,演繹的精彩無比。

儘管鼠疫桿菌已經感染人類超過 5000 年,但我們卻直到 100 多年前才逐漸認識它們。

中國大陸的鼠疫

據英國BBC本月13日報道:鼠疫的自然來源是齧齒類動物,它是一種人與動物共患的疾病。

專家警告,我們不可能將地球上的老鼠趕盡殺絕,因此,徹底消滅鼠疫,比起其它一些疾病來說難度要更大,比如天花、脊髓灰質炎、麻疹等。因此,我們最好的選擇是提高意識、儘可能地避免感染。

專家還說,有必要進一步加強對鼠疫菌的研究,因爲它不斷變化、可能對已有的治療手段產生抗藥性。

 死神(pixabay)
死神(pixabay)

據自由亞洲電臺報道:中共內蒙古衛計委週日(17號)證實新增一例鼠疫疫情,這是當地發現疫情數月以後,首次對外發佈相關資訊,中共官方表述,未發現內蒙古新增鼠疫病例與此前在北京確診的前2例病例之間有流行病學關聯。中共官方這一說法間接證實這次鼠疫疫情可能有多個疫源地。

據財新傳媒的報導顯示,早在今年8月14日、17日、20日和25日,內蒙古當地就已經從動物監測中陸續檢出鼠疫菌12株。這意味着疫情已在動物間大範圍傳播。但中共此前一直嚴密封鎖相關資訊。業內人士指,中國官方目前仍全面封鎖消息。

(本篇文章和圖片經希望之聲編輯製作,轉載請註明希望之聲幷包含原文標題及鏈接。)

責任編輯:李智

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