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美麗的金縷梅竟會熟練運用發射學。(圖片:Wendy Cutler/Flickr,CC BY 2.0)
美麗的金縷梅竟會熟練運用發射學。(圖片:Wendy Cutler/Flickr,CC BY 2.0)

美麗的「足球高手」—— 金縷梅 像踢足球一樣發射種子

【希望之聲2019年8月28日】(本台記者李昭希綜合編譯)用你的兩個手指夾住一顆西瓜籽,擠壓它,它會像子彈一樣被髮射出去並在空中飛翔,幾代孩子們樂此不疲地享受其中的樂趣。植物金縷梅(Hamamelis Mollis),也稱爲中國金縷梅(Chinese Witch Hazel)更是將這種發射學發揮地淋漓盡致。

植物希望將它們的後代遠遠地傳播到更廣闊的世界,並避免過度擁擠的區域。例如,蒲公英利用風力,將它的種子撒在空中,隨風飄向草坪及街道。有些植物採用發射學,如金縷梅

金縷梅原產於中國西部,那美麗的黃色花朵是園藝師的最愛。

德國弗萊堡大學(University of Freiburg)植物生物力學研究員西蒙(Simon Poppinga)說,他們辦公室裏種了一枝這種植物,它開始發射種子。這引發了他們的興趣,所以他們開始研究,它變得更有趣,更有趣,甚至更有趣。

隨着金縷梅植物的果實的外層逐漸收縮,德國研究人員發現,它種子周圍的木質莢膜的頂部便會裂開。莢膜的中間部分收縮,彷彿被手指擠壓過一樣,直到種子長到和南瓜籽的大小差不多時,種子便會脫離並以約45k/ph(每小時28英里)的速度飛出。

德國弗萊堡的植物學教授托馬斯·斯佩克(Thomas Speck)說:“你聽到發出爆裂聲,然後種子就會發射出來。”令人着迷的是並沒有爆炸結構,而是這種擠壓機制。

種子飛行的同時會快速旋轉,每分鐘達到12,000到25,000轉。與旋轉良好的足球一樣,旋轉使得種子能夠到達更遠的距離。研究人員計算,在理想條件下,植物可以將種子送到18米以外。

德國研究人員希望更詳細地研究金縷梅如何發射它的種子,特別是它如何施加扭矩使種子旋轉。他們設想也許可以藉此設計一種實時檢測溼度的新型傳感器,溼度低時,作爲響應,它將自動打開閥門。

(本文由希望之聲編輯編譯綜合,保留版權。未經希望之聲書面授權,不得轉載。)

責任編輯:李靜柔